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Most Used French Verbs

Here is my essential list of the most used French verbs. It can help you focus your efforts on which verbs to practice conjugating.

Why is this list helpful?

In everyday interactions, only a few French verbs are used and a handful of them are used frequently. The ability to distinguish, conjugate, and utilize the most used French verbs helps portray if you have a solid understanding of French or not.

So today, we will break down the most used French Verbs into three subsets (must know, definitely should know, and should know). At the end, I’ll give you one big tip about using French verbs. Keep in mind that the “English” definitions of the words are pretty general and may not entail every nuance of the word.

Must know French Verbs:

Knowing these verbs are critical to everyday interactions thus, the conjugations of the following verbs should be known like the back of your hand. If you need to cram French verbs for your next trip to France, these would be them. The first four French verbs are the “essential four”. Many beginner French curriculums encompass these 4 verbs as well as -er verbs.

être (to be):  Il est impliqué dans un trafic de drogue et des histoires de voitures volées.
avoir (to have): Ils n’auraient jamais imaginé qu’ils quitteraient un jour ce cloaque humain.
faire (to do): Je ne faisais confiance à personne.
aller (to go): Mon tribunal était hier et j’avais décidé d’y aller sans avocat. Mauvaise idée.

pouvoir (to be able): Puis-je vous aider ? 
vouloir (to want): Non, je n’en veux pas !
dire (to say): Qu’est qu’elle a dit ?
venir (to come): Elle venait de se rasseoir devant lui.
voir (to see): Si tu n’y vois pas d’inconvénient, je dinerai chez moi ce soir, tout seul… sans toi… OK ?
savoir (to know): Malheureusement, je n’en sais rien !

Definitely should know French Verbs:

You will hear these verbs often. You will see these verbs often. You will use these verbs often. Knowing how to conjugate these should be a priority. These French verbs are in no specific order.

Note* Some of my sentences do not convey the meaning or the verb/nor even utilize the word as a verb, please do not comment about this later.

aimer (to love): J’aimerais bien que tu sois morte.
devoir (must/to owe): Il vous doit 10 euros…
prendre (to take): Prenez la ligne 65 direction « Gare de Lyon » jusqu’à l’arrêt
donner (to give): Donne-moi la définition d’une personne normale. 
parler (to speak): Nous parlons bien français. 

finir (to finish): Thomas a fini ses devoirs.
partir (to leave): À partir de cet instant, il n’y plus de déserts !
sortir (to go out): Le couple sort ensemble depuis longtemps. 
manger (to eat): À quelle heure est-ce qu’on va manger ce soir ?
boire (to drink): Il est bon pour la santé de boire un verre de vin chaque jour

jouer (to play): La première fois que j’ai joué au Strip Poker, j’ai fini juste en culotte…
mourir (to die): Je meurs d’envie d’avoir une nouvelle voiture.
connaître (to know): Est-ce que tu connais ma frangine ?
falloir (to have to): Il faut que vous soyez prêts à 13h00.
étudier (to study): Camille est biologiste mais elle étudie en chemie. 

gagner (to win): La France a gagné le coup du monde, tant pis pour les italiens. 
perdre (to lose): J’ai perdu mon chat…
porter (to wear): Il fait froid, je porterai mes chaussettes. 
lire (to read): On a mis en place un roulement qui permettait de lire deux livres par semaine.  
écrire (to write): C’est la lettre que je lui ai écrite

mettre (to place): J’ai mis les clés sur la table avant de sortir.
penser (to think): Nicole pense toujours à sa mère malade.
regarder (to watch): Il regardait sa main droit, agrippée à la crosse de son arme.
écouter (to hear): J’écoute la radio pour des infos.
payer (to pay): Le paiement par tiers provisionnel consiste à payer son impôt sur le revenu en 3 fois.
appeler (to call): Appelez 05738 pour votre horoscope voyance gratuite.
chercher (to search): Je cherche la rue Diderot et puis la Tour Eiffel.
trouver (to find): Où sont mes clés… je ne peux pas les trouver !
sembler (to resemble): Le problème est réglé à ce qu’il me semble.
laisser (to leave): Alors peu à peu il s’était laissé enfermer dans le rôle du bon camarade sur qui on peut compter. 

Should know French Verbs:

Just because these verbs are all the way down here does not mean they are unimportant! These verbs are heard daily in French conversations so to not familiarize yourself with them would be foolish.

suivre (to follow): Suivez-moi sur twitter.
croire (to believe): Non, je te crois pas !
rester (to stay): On va rester chez mes grand-parents.
dormir (to sleep): Il faut dormir 7 heures par nuit pour être en forme.
vivre (to live): Ceux qui vivent ce sont ceux qui luttent.
rendre (to return):  L’appareil dentaire, ça rend pas très bien à la photocopieuse.

arriver (to arrive): Attendez-moi, j’arrive !
envoyer (to send): Il m’a envoyé un SMS.
garder (to keep): Ils nous ont gentiment gardés à dîner.
tenir (to hold): Il ne tient pas à ce qu’elle y aille.
sentir (to feel): Elle sentait ses fractures, ses failles, ses peurs.

commencer (to start): As-tu commencé tes devoirs pour demain ?
apprendre (to learn): Je suis en traîne d’apprendre l’italien pour quelqu’un de spécial.
entendre (to hear): Quelle allait être sa réaction en l’entendant lui révéler sa flamme ?
travailler (to work): Je travaille au Quick et il y a beaucoup de cons… errhm clients*.
demander (to ask): Elle m’a demandé pourquoi je brosse les dents avec sa brosse à dents électrique…

(r)entrer (to enter): Elles rentrèrent en taxi jusqu’à leur appartement. 
(se) laver (to wash): Lavez vos fruits et vos légumes.
se lever (to rise): Les citoyens se sont levés contre le dictateur, c’était une révolution !
monter (to climb): À présent, elle remontait vers le nord par la Cinquième Avenue.
tomber (to fall): Il est tombé 5 étages.

vendre (to sell): Le commerçant a vendu son velo à Decathlon.
arrêter (to stop): Le flic s’arrêta un moment pour penser.
agir (to act): Officiellement, nous ignorons toujours s’il s’agit d’un accident ou d’un acte terroriste.
manquer (to miss): Tu me manques.
oublier (to forget): Ne pas oublier de sourire chaque jour.


Conclusion
Your environment, level of French comprehension and who you interact with will truly dictate how often you hear these French verbs. For example, go to a flee market, you’ll probably see/hear the verb vendre more than the verb étudier. In addition, you might get hammered with verbs that I didn’t even place on the list. Good French learners will adapt to their environment and learn those French verbs they need the most to better communicate with natives. I hope you enjoyed the list and the sentences I created with them… I tried to be creative.

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